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Île Maurice : du nord au sud

Maurice, une île multi-destination pour les visiteurs. L’île est bien sûre populaire pour ses plages magnifiques bordées par les hôtels de luxe, mais ce n’est pas tout. La diversité culturelle des habitants de la culture rend cette île beaucoup plus agréable. Ajoutez à cela un climat chaleureux et une faune et flore tropical riche, vous avez une destination plurale pour des vacances colorés. Toutefois, beaucoup de touristes restent plus ou moins dans le même périmètre de leur hôtel, car il n’y a pas forcément des sorties organisées pour découvrir ces endroits certes un peu éloignées. Le mieux c’est la location de voiture, mais on peut toujours s’aventurer en autobus et en taxi. Voici un petit tour de ce qui vous attend, du nord au sud :  

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Le nord

Grand Baie est un village côtier située la pointe nord de l’île. Avec ses multiples plages, les nombreux hôtels, villas et les centres commerciaux, Grand Baie est la station balnéaire du nord de Maurice. De multiples voyagistes proposent des tours et autres excursions vers les îles et îlots de la région. Toujours dans la région du nord, ne manquez pas le Château de Labourdonnais, connue pour ses vergers et son fameux restaurant, La Table du Château, un des meilleurs de la région. En direction de Port Louis, vous trouverez le village de Pamplemousses et son célèbre jardin botanique. 

Le jardin botanique, également connu sous le nom de Sir Seewoosagur Ramgoolam Botanical Garden, a été acquis par Mahé de Labourdonnais qui y a construit sa maison, le château de Monplaisir.La propriété fut ensuite acquise par Pierre Poivre en 1767 et il cultiva les plantes qui lui furent envoyées de Madagascar, de Chine et d'Asie. Même de nos jours, on trouve toutes sortes de plantes comme des nénuphars géants, des palmiers provenant d'Amérique centrale, d'Asie, d'Afrique et des îles de l'océan Indien, des ébénistes, des fleurs de lotus, des pandanus, des goyaviers, Palmiers latins, manguiers, baobabs, entre autres. Parmi les animaux, vous verrez: diverses espèces de pélobates des Mascareignes et d'Afrique du Sud, des anguilles, des geckos bleus, des chauves-souris endémiques, des tortues géantes, des cerfs, diverses espèces d'oiseaux, etc. Aussi dans la région, vous trouverez l'Aventure du Sucre, une ancienne sucrerie transformée en musée basé sur le thème de la production de sucre. Au cours de votre visite, vous aurez l'occasion d'apprendre tout sur le sucre de canne et la place qu'il a occupé dans l'histoire de Maurice. Vous y trouverez également des souvenirs à base de canne à sucre, des sucres spéciaux et du bon vieux rhum mauricien.

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Port Louis

Port Louis c’est la ville capitale de l’île Maurice, la plus grande aussi. Avec ses 137000 habitants, Port Louis c’est même un district à lui-même situé dans le nord-ouest de l’île. Le centre-ville regroupe bien évidemment les principaux centres administratifs et les grands commerces de Maurice. La ville est un musée à ciel ouvert pour découvrir les mauriciens, leurs habitudes et la culture locale. Il y a de nombreux musées comme le fameux Blue Penny Museum, ou les sites mémoriaux tel l’Aapravasi Ghat, le dépôt d’immigration des travailleurs indiens aujourd’hui monument national classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. 

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Installés au cœur de la ville, les statues des personnalités qui ont marqué l’histoire de l’île comme Mahé de Labourdonnais. Les passionnés d’architecture religieux seront gâtés avec la diversité de temples, pagodes, cathédrales et l’une des plus vieilles mosquées de l’hémisphère sud. Autre endroit à visiter pendant votre voyage à travers l'île c’est le parc de Casela qui est situé dans la région sud-ouest. Ce parc zoologique abrite plus de 1500 oiseaux, tigres et des lions, des zèbres, des singes et d'autres animaux. Vous serez également en mesure de faire du quad, la tyrolienne et des safaris en pleine nature, idéale pour les photos. 

Le Sud

La route du thé

Du centre de l'île, vous pourrez emprunter la route du thé, qui est une excursion touristique allant de Curepipe à Souillac. Pendant votre visite, vous pourrez apprendre tout sur la production de thé à Maurice et aussi sur la vie traditionnelle et coloniale.  La visite commencera par le Domaine des Aubinaux, ancienne maison coloniale construite à la fin du XIXe siècle. Aujourd'hui, cette maison coloniale a été transformée en musée et abrite une collection de meubles anciens et de photos. Dans les anciennes écuries, on trouve maintenant une salle de réunion, une distillerie d'huile essentielle et une boutique de souvenirs. Ensuite, place à l'usine de thé Bois Chéri où vous pourrez visiter les plantations de thé, apprendre tout sur la fabrication du thé (à la mauricienne) et goûter à certains repas aromatisés au thé fraîchement cueillis. "Le Bois Chéri". Le dernier arrêt de votre visite sera le domaine sucrier industriel de Saint-Aubin, situé à Rivière des Anguilles, près de Souillac. Vous y trouverez une vieille maison coloniale construite en 1819, qui abrite désormais une table d'hôte ainsi qu'une distillerie de rhum, des serres d'anthurium et d'orchidées à la vanille. La Maison de la Vanille qui est un musée dédié à la transformation de Vanille et un restaurant où vous pourrez déguster des plats régionaux. Aussi à Rivière des Anguilles, vous pourrez faire un détour par «La Vanille Réserve des Mascareignes», un parc zoologique des crocodiles du Nil, des iguanes, des grenouilles, des tortues de Madagascar, des tortues géantes des Seychelles, Geckos, ânes, etc. Le parc s'étend sur 3,5 hectares de végétation luxuriante.

Mahebourg et le sud-est

Dans le sud-est de l'île, la ville de Mahebourg qui fut l'ancienne capitale de l'île Maurice lors de la première partie de la colonisation française. Vous y trouverez également le Musée Marin qui abrite une collection de vieux meubles, une exposition sur la bataille navale de Vieux Grand-Port en 1810, des boulets de canon, des épées et des armes appartenant à Robert Surcouf. Près de Mahebourg, l’un des endroits les plus naturel de Maurice ; l’île aux Aigrettes, une île où vivent beaucoup d'espèces protégées, ainsi qu'une petite forêt d'ébène primaire. Vous pourrez visiter l'île lors de visites guidées organisées par la Mauritius Wildlife Foundation. Carte détaillée de l'île Maurice

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