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Quoi voir à l'île de la Réunion: découvrir la culture de la vanille

Quoi faire pendant vos vacances à l'île de la Réunion-découvrir la culture de la vanille


L’île de la Réunion est connue à travers le monde pour sa vanille. Cette plante a été découverte au Mexique où elle était utilisée par les Aztèques et les Totonaques pour ajouter de l’arome à leurs breuvages de cacao. L’orchidée a ensuite été ramenée en Europe par les conquistadors au XVIeme siècle mais sa culture était très difficile car la plante ne pouvait se reproduite que grâce à une abeille qui ne vit qu’au Mexique. Il faudra attendre la colonisation de l’île de la Réunion, puis la découverte par le jeune Edmond Albius en 1841 d’une méthode peu coûteuse en labeur de pollinisation artificielle des fleurs de vanille pour que la culture intensive de la vanille se répande dans les tropiques. La culture de la vanille requiert beaucoup de labeur et de temps pour porter ses fruits, ce qui en fait la deuxième épice la plus chère après le safran. Malgré la découverte des extraits artificiels de vanille, la vanille naturelle reste très prisée partout dans le monde. Elle est utilisée dans la parfumerie et dans les préparations culinaires. L’industrie laitière est la plus grande consommatrice de vanille naturelle au monde. Cependant, bien que l’île de la Réunion ait été pour un temps la première exportatrice de gousses de vanille au monde, aujourd’hui la palme revient à l’Indonésie, suivie par l’île de Madagascar et par la Chine. Les principaux consommateurs de vanille sont les Etats-Unis, l’Europe, le Japon et la Polynésie. A l’île de la Réunion la culture de la vanille se fait principalement dans l’Est et le Sud-Est. La récolte se fait entre juin et décembre. Durant votre séjour à l’île de la Réunion, il vous sera possible de visiter une plantation de vanille, notamment à la ville de Saint-André.

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